Krokodilok évezredei

OTHELLO

O devil, devil!
If that the earth could teem with woman’s tears,
Each drop she falls would prove a crocodile.
Out of my sight!

Shakespeare (1564 – 1616): Othello IV/1[1]

OTHELLO.

             Ördög! Ördög! Oh!
Ha női köny teherbe ejtené
A földet: ennek minden cseppiből
Egy krokodil születnék! El szememből!

Szász Károly (1829 – 1905) fordítása[2]

1 nilusi krokodil

nílusi krokodil

A krokodil életmódját az ember évezredek óta tanulmányozza. Töredékes összeállítást olvashatunk forrásunkban régi szerzők megfigyeléseiről, vagy, jobb szóval, elképzeléseiről[3]. A merészebbek egyetlen kattintás révén azt is megláthatják, a középkorban hogy képzelték az emberevő krokodilt táplálkozás közben.[4] Mindamellett a neves szerzők összes szavára ne vegyünk mérget. Herodotos (Kr.e. 484? – 425) szerint a krokodil az alsó állkapcsát képtelen mozgatni, a XIII. századi normandiai trubadúr, Guillaume de Clerc azt mondja, a felsőt. Beláthatatlan következményekkel járna, ha mindkettejüknek igaza lenne. Aristoteles (Kr.e. 384 – 322) Állattanában (Kr.e. 350) Herodotos álláspontján van, és azt is hozzáteszi, a krokodil az egyetlen állat, amelyik képes a felső állkapcsát mozgatni. Ez nem igaz, a krokodil erre képtelen (a gekkó és némely hal azonban képes rá). A fiatal költők által tudatlansággal megvádolt idős Petrarca (1304 – 1374) (az Önmagam és sokak tudatlanságáról című latin nyelvű értekezésében[5]) Cicerót (Kr.e. 106 – 43) idézve, aki szerint vannak olyan ismeretek, amelyeket jobb nem tudni, mint tudni (beszélek itt saját posztjaim ellen), igyekszik bő felsorolással nevetségessé tenni Aristoteles Állattanát; az igazságtartalma vizsgálata nélkül a felesleges ismeretek körébe utalja a krokodil állkapcsának ügyes-bajos dolgait.[6] A krokodilkönnyek kultúrtörténetéről röviden annyit, hogy egyes források szerint a krokodil könnyeinek a leendő áldozatot odacsalogató céljáról és hatásáról először egy 1230-as francia feljegyzés ír. Az kétségtelenül bizonyítható, hogy a Mandeville utazásai című, 1357-től közkézen forgó képzeletbeli útleírás 1400 körül ezt állítja:

In that contre… ben gret plentee of Cokadrilles… Theise Serpentes slen men, and thei eten hem wepynge.

Abban az országban… bőségesen van krokodil… Ezek a kígyók megölik az embert, majd könnyezve elfogyasztják.[7]

A különbség azonban a régi elképzelés és az „útleírás” között nem elhanyagolható: a krokodilok szemét (érzelemmentesen) könnymirigyek váladéka tartja nedvesen, és táplálkozás közben, talán a nagy szuszogástól és erőlködéstől, valóban ki is csordul a könnyük.[8] Ennek megfelelően egykor angolul krokodilnak nevezték a szánakozást mímelő embert is. Főleg a brit angolban a párosával, hosszú sorban járó emberek (jellemzően iskolások) sorát is krokodilnak, crocodile-nak mondják.[9]
A krokodil fontos élettani jellemzői helyett azonban, a krokodillal kapcsolatos hiedelmek rövid történeti áttekintését követően, nevének eredetére összpontosítunk. A krokodil Nílus-menti napozási szokásai alapján, vagyis hogy sziklás, köves partszakaszokon sütkérezik (rendes hüllőként), a görögök kavicsféregnek keresztelték el, azaz, a krokos („kavics”) és drilos („féreg”) szavak összeolvasztásából krokodilnak. A krokos szó a szanszkrit sarkara, kavics szóval rokon, azaz, amint már láttuk, a cukor ősszavával. Ez vált a latinban crocodilusszá, de ez a középkori latinban cocodrillusszá torzult, és így vette át több nyelv, köztük a középangol is, melynek felismerhető nyomát észrevehettük fentebbi idézetünkben is. Ám angoloké az érdem, hogy régi szerzők tanulmányozása után, elejét véve további e tárgyú nyelvfejlődéseknek, visszaállították az eredeti alakot.[10] Teljesen más magyarázattal szolgál az internet védőszentje, Sevillai Szent Izidor (560 – 636) az Etimológiáiban.[11] Ő úgy véli, a „krokodil” szó a latin croceusból, azaz „sáfrányból” ered annak színe alapján. A görög eredet ismeretében sejtését bízvást ejthetjük.

Vizsgáljuk most meg krokodiltípusok etimológiáját.

2 Gharial

gangeszi gaviál

A gaviál, ijesztő megjelenése dacára, sebesüléseket ugyan képes okozni embereknek, de nem embereket, hanem halakat fogyaszt. Ez természetesen kelthet iránta ellenszenvet fő lakhelye, a Gangesz [12] vidékén.[13] Ez vezethetett odáig, hogy a Gavialis nemzetség kilenc fajából mára a többi nyolc már kipusztult.[14] Az 1970-es évektől óvják ezt az utolsó megmaradt fajt a teljes kipusztulástól, miután több országból (Burmából, Bengáliából, Pakisztánból és Bhutanból) már eltűnt.
A gaviál angolul gharial, ami hindi szó, jelentése: krokodil.[15] Ám ez szanszkrit vagy egy másik hindi szóra megy vissza. Az egyik felfogás szerint a szanszkrit gantikah, harang ez a szó, utalva az ormány végén található, változó alakú kinövésre[16], egy másik azonban azt mondja, ugyanebből az okból a hindu gara, „agyagfazék” szó az eredet. A gharial tévesztés folytán öltötte a gavial alakot Franciaországban.[17]

3 Albino_Alligator

albinó missisippi aligátor és kínai aligátor

Az aligátor Észak-Amerikában és Kínában él, és szemben a gaviállal igencsak kíméletlen az emberrel szemben. Az erősen veszélyeztetett kínai faj az egyetlen olyan páncélos hüllő, mely nemcsak a trópusokon él, a telet rejtekhelyén alva vészeli át.
A szó eredete a sok jelentésű latin lacertus. Jelent kart, kezet, erőt és gyíkot is (a kapcsolatok távoliak, de érthetők), és az utóbbi ment át egyrészt az angol lizard, „gyík” szóba, másrészt az ugyanezt jelentő spanyol lagartóba. A spanyol kifejezés az aligátorra el lagarto de Indias, vagyis „az Indiák gyíkja”, és ennek kopásával, módosulásával fejlődött ki az angol alligator szó.

4 sakare

sakaré és yacare

A kajmán öt faja Közép- és Dél-Amerikában él, George Albert Boulenger (1858 – 1937) a haspáncéljuk létezésében és a csontos orrsövényük nemlétezésében ragadja meg különbségüket az aligátoroktól. (Ma úgy tekintik, ezekkel a különbségekkel ugyan, de az aligátoroknak egy csoportját alkotják.) Alfred Brehm (1829 – 1884) megnyugtató tájékoztatója szerint a sakaré- vagy Sakáre-kajmánt „Paraguay lakosai szorgalmasan vadásszák; az indiánok különleges nyilakkal, az európaiak pedig puskával”. [18] Mára, nem csoda, rendkívül veszélyeztetett fajjá vált.[19]
A sakaré egy brazil törzsi nyelven magát a kajmánt jelenti.[20] Egy másik, területileg ezzel átfedésben élő kajmánfaj a yacare, melynek jelentése egy amazóniai nyelven szintén kajmán (forrásunk ugyan aligátort mond, de azon a vidéken aligátor nem él, így az őslakosok nyilván nem az aligátort, hanem a kajmánt neveik így).[21] Maga a „kajmán” szó vagy egy karibi nyelvből vett szóból, a krokodilra alkalmazott acayoumanból ered, vagy egy kongói eredetű szó, amelyet rabszolgák terjesztettek el az Újvilágban.[22]

5 csalad


[1] http://shakespeare.mit.edu/othello/full.html

[2] http://mek.oszk.hu/04500/04590/html/magyar.htm

[3] http://bestiary.ca/beasts/beast146.htm

[4] http://bestiary.ca/beastimage/img4951.jpg

[5] Önmagam és sokak_tudatlanságáról

[6] Petrarca Aristotelesről

[7] http://www.phrases.org.uk/meanings/104800.html

[8] http://blog.oxforddictionaries.com/2012/01/can-crocodiles-really-cry/

[9] http://dictionary.reference.com/browse/crocodile

[10] http://www.merriam-webster.com/dictionary/crocodile

[11] Etimológiák XII.VI.19

[12] gangeszi gaviál

[13] gharial

[14] https://en.wikipedia.org/wiki/Gavialis

[15] http://crocodilian.com/cnhc/csp_ggan.htm

[16] gavial

[17] http://www.oxforddictionaries.com/definition/english/gharial

[18] http://mek.oszk.hu/03400/03408/html/1868.html

[19] http://crocodilian.com/cnhc/csp_clat.htm

[20] sakaré

[21] http://crocodilian.com/cnhc/csp_cyac.htm

[22] caiman

Advertisements

One response to “Krokodilok évezredei

  1. Cicero, Petrarca, Hatvany Lajos, Sunyiverzum – jó társaság.

    Kedvelik 1 személy

Vélemény, hozzászólás?

Adatok megadása vagy bejelentkezés valamelyik ikonnal:

WordPress.com Logo

Hozzászólhat a WordPress.com felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Twitter kép

Hozzászólhat a Twitter felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Facebook kép

Hozzászólhat a Facebook felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Google+ kép

Hozzászólhat a Google+ felhasználói fiók használatával. Kilépés / Módosítás )

Kapcsolódás: %s